Today i decided to call myself EX-patient 2.0. I feel great. I had two good results on test rounds and just don’t feel like a patient anymore. Also I am now back to working loooots of hours. Check out the video below of our latest SPRX project called Layar. An Augmented Reality browser. At the time of this post it had over 256.000 views on Youtube.

So that’s what I am busy with. Apart from making sure Lori is happy.

Also, as I am now EX-patient 2.0, my blog updates will be less frequent. Actually, as they were already! Thanks for all the love.

Good news again. Makes you happy doesnt it? Me too!

I use the following metaphore for a CT scan result meeting. Its like having to cross a busy a road without being able to see the traffic. And you only know it went well when you are on the other side.

Well I am on the other side again, safe and sound. Now its back to work. Next CT scan is in 3 months.

Next week on June 4th it will be my one year cancer diagnosis anniversary. To mark the occasion I am taking Lori and two other friends to see the Dalai Lama who is in town.

Hi All. Its been awhile. Been busy with work and life in general. Its good!

Tomorrow, May 27th at 8:30 in the morning I’ll get my latest test results. We’ll see what it brings.

Its also almost a year ago, June 4th 2008, that i was diagnosed. To celebrate that I climbed the Sommet de Lure. Its a big *** mountain in southern France. Here is the climbing profile. Just like Mt Vetoux yet a bit smaller. It was a hell of a ride. I did make it and that’s what counts. I did it for @lorilens and @sprx. And thanks to Rutger and Bert for having and getting us there.

Due to the wind you can hardly hear me. Thats ok, after 20 km of cycling up the mountain it wasn’t that coherent. BTW i thought the climb would be 7.5 km… in the end i stopped every 1000 meters to catch my breath.

Its in Dutch and 20 minutes long. Its the video of the presentation i did at the Health 2.0 event. The first time I shared my cancer journey on stage. The video also includes the questions from teh audience. Watch it fullscreen. At around minute 5 I can hear some emotion in my voice….

Here is the accompanying presentation in Dutch (and here in English):

At the Acute zorg blog there are more video’s.

What a year it has been! Lets celebrate, the party starts at 16:00 and is at our house on Archimedeslaan 41 hs in Amsterdam. Partners, pets and kids are welcome. Lets see how full we can get it! All twitterazi, friends and family are invited!

I don’t need any gifts but do bring your favorite wine, beer or juice. Let’s see what u you like
Fill in the form so you and I know who is coming and is bringing what.


Maarten & Lori

The day before I got the good news I was at the Healthcare 2.0 Event in Nijmegen  to share the story of Maartensjourney for the first time. I was asked to do this by Lucien Engelen who organized the event. The way how I share my cancer exploits via my blog is apparently unique in the world. Not all patients have a blog and share everything online.

It was weird plowing through all my old tweets, posts and video’s. @michielb made a special version of the Waves of Love for the presentation. A stand alone version from the day i got cancer to the last chemo day.

I remember thinking of the concept to show other people how twitter helps me. For those who don’t know what it is: It shows my twitter messages on the left and the reactions on te right. The best version has the oldest message on top and works itself down with time. Going through all the first part of the Waves of Love really took me back in time. Heavy.

Although I love being on stage this story was a bit different. It was not a concept of pitch I was doing. It was my own story.

Key message was that being transparent supported me, helped others and improved my treatment.

Through my transparency people with the same form of cancer found me and helped my to uptodate and specific treatment information. Together with my oncologist I was able to filter this and act on it. Together with my oncologist i co-directed my treatment.

Here are the slides (also in Dutch)

The event was great, I also met good people like Berci who has a amazing blog about Healthcare 2.0. His take is that E-patients, of which I am an example, will change the future of Medicine. He made this short video interview:

Today I got the results from the first checkup. And they were GOOD. We were very nervous because it would confirm or not our decision last December not to go back to chemo and wait to see of it shrinks.

We we made the right decision. Thanks to Matt, Dr Einhorn and my own doctor.


The tissue that’s left has shrunk a little and seems to be scar tissue (that’s what it does, it’s just there and shrinks a little. Tumor tissue doesn’t). The lesions on my lungs have shrunk or even disappeared.

Lori and I are very happy!

Please come and celebrate the good news with us on April 18th.

It’s been awhile since I’ve posted.  Not being that sick anymore has given me the opportunity to be more active, which means less time for writing. For those who don’t want to wait and want to know how I am doing: just call or mail.

So how AM I doing?

Well, very well.

As usual it has been a very fun and intense ride that last months. I wonder if that is just the way I operate?


Me and Raimo (photo by @cperey)

Me and Raimo (photo by @cperey)

I was in Barcelona at the Mobile World Congress a couple of weeks ago to launch Zcapes, the second company me and my SPRX partners launched there. I was a bit nervous for the trip because I didn’t know how I would manage.

Normally a trip like this would involve lots of activity, little sleep and a very intense time. Would I be able to keep up? Would I be able know when it is done and go to bed in time.

Well, I did. I had a great time, met great people and got lots of inspiration too. The Barcelona trip turned out to be a turn around for me. I got a lot of physical confidence back. And that’s good. Getting the confidence back is big, also because I didn’t really know it was gone. I just knew that I didn’t know what I was capable of. Normally you know how you physically are with any kind of activity. After chemo I lost that knowledge. I didn’t know if i would get tired or not. Experiencing and gaining back the knowledge and confidence gave me a huge confidence boost.

The launch of Zcapes went very well and was fun. As a gimmick we handed out over 350 ‘Z’ chocolate letters  which was a huge success. We got some good PR which was our goal. I did bring back a cold and was a bit sick when I was home again.


Swiss paper took this picture for their series about 'Geeks'

Swiss paper took this picture for their series about 'Geeks'

The week after Barcelona I went to the LIFT conference in Geneva. The conference was themed around the question “where did the future go?”. The first day consisted of  workshops in which I participated. It was great thinking freely and creating new concepts and idea. There is even a short video.

The next two days were presentations by lots of inspiring people including the ‘father of the internet’ Vint Cerf who, as he already built the current internet, is ready with an interplanetary one and is now working on an inter galaxy internet…. seriously. The workshops, the presentations and the new and old crowd (amongst them being @michielb and @vangeest) made this into best best event I have attended to date.

I was able to enjoy it because of my new found physical confidence. The evening events I didn’t miss though. The first one was a cheese fondue with all 700 participants. The second one was the party in a club. It was good to be back in a club 8-). Both nights I did get to bed early. I do like that now, going to bed early. Because of that I also enjoy the day after wards.

Saturday the event was over and I went to the antique market. The weather was amazing, sunny and almost not cold too 😎 At the market I found a great Klein-Adler type writer from around 1920. It has a nice steampunk feel and works too. I was able to come home with it because I bought Lori a ring.

Curly hair

My hair is getting curly and Lori loves it. It used to be straight.


I still do sports at least once a week which is very good. I lost almost 5 kilo’s too.  The other day i tried to start cardio training. 3 times 4 minutes cycling at top speed. That was tough. I was out for almost a day. So still not totally back but I’ll get there.

CT Scan

Friday March 20th I’ll have my first checkup scan. The Wednesday after that, March 25th, I’ll have the results. I am nervous for that.

Good thing that Lori and I are going away for Naples next weekend. That will take my mind of that 😎

We Launched Zcapes!

Here is something I didn’t expect doing while I was still in chemo therapy less then 6 months ago: I’m launching a startup!

Here is the Press Release of the new venture me and my SPRX partners Raimo and Claire (who is at home getting ready to have her baby) are launching today at Mobile Sunday for the Mobile World Congres In Barcelona:

Zcapes will Defeat Internet Search Engines for Situational Content

Zcapes is a mini blog platform for the mobile phone. What you can’t find in a main search engine you will find with Zcapes. Zcapes taps into the live web by providing smart filters and situational content for any situation. Anyone can make a Zcape for any object or event. Zcapes makes sure you won’t miss a thing.

Barcelona, February 15th 2009. Today is the launch of Zcapes, which aims to be a better information service for the mobile phone then an Internet search engine. With more and more people using the mobile web, Zcapes will make sure they won’t miss a thing. With Zcapes people have the ability to explore what is going on right now for their specific situation. Zcapes pages are easy to find and use with mobile phones at m.zcapes.com. Zcapes are free and can be made by anyone and everyone with the Zcapes Builder at www.zcapes.com.

Founder Raimo van der Klein:

“There is no mobile search engine where you are able to find good results for ‘Shopping in Amsterdam right now’, let alone a service that has any inclination of my context. Zcapes fills this gap of context relevant and situational content. Zcapes will contain this information by helping people create it and provide it to others.”

The service on a mobile phone
The mobile address for Zcapes is m.zcapes.com. Relevant Zcapes can be found by searching by keyword, category or location. A Zcapes page contains an image, text box for basic information, and message boxes for communication between users. RSS, Flickr and Twitter feeds on relevant keywords to filter the live web are also available. A poll feature can be added as well as an RSVP service when there is a specific event to which people can be invited. Zcapes are conveniently formatted so they’re easily viewable on a mobile phone.

Registration is required to publish messages and link to the location service Fire Eagle. Knowing where you are helps Zcapes to provide more accurate location based information.

The Zcapes Builder
Using a desktop or laptop, Zcapes pages can be built at http://www.zcapes.com. Registration is required to perform this function. The Zcape name and address is determined here as well as the tags and the category. The specific feeds and features can be selected by an intuitive and drop and drag interface. When the Zcape is completed, it can be published and announced to friends via the Twitter announce service or an email invitation.

About Zcapes
Zcapes is founded by Raimo van der Klein, Claire Boonstra and Maarten Lens-FitzGerald. Together they run the strategic creative consultancy SPRXmobile. At SPRXmobile they architect mobile services for companies ready to take the step into mobile. Their specialization is developing services around the personal context of people and adding value to specific situations.
All three are experienced mobile service architects. Raimo started over 8 years ago at Nokia and founded Mobile Monday Amsterdam together with Maarten. Claire was one of the original team members for the iMode launch in the Netherlands.


Contact details
For Further information contact:
Maarten Lens-FitzGerald
maarten [at sign] zcapes.com
+31 646333308

Explore Zcapes at m.zcapes.com on your mobile phone
Build Zcapes at www.zcapes.com on your PC

Screen Shots (click for source)

Continue Reading »

There was an interview published today at the Dutchcowboys weblog that you might like. Its an email interview with me about what I do. Its in Dutch.

UPDATE: There is an English translation over on the SPRXblog.

SPRX, Zcapes en de passie voor mobile

Vr 6 februari 2009 14:01, Henk de Hooge, 3346 views

Inmiddels kent iedereen ze wel, Maarten Lens-FitzGerald, Raimo van der Klein en Claire Boonstra. Ze zijn de initiatiefnemers van MoMo, een van de meest succesvolle Mobile Monday’s, hebben in de streamline hun bedrijf SPRXmobile opgericht en komen nu met een vernieuwend concept Zcapes.

Reden genoeg voor een aantal vragen aan een van de meest gepassioneerde mensen die ik ken, vriend, oer-blogger bij Dutchcowboys, @dutchcowboy op Twitter en zoveel meer. Ook iemand die het afgelopen jaar door ziekte de andere kant van het leven heeft gezien. Een e-mail interview met Maarten Lens-Fitzgerald.

SPRX, Zcapes en de passie voor mobile

Waarom zijn jullie ooit met MoMo gestart ?
Raimo van der Klein, Yuri van Geest en ik hebben Mobile Monday in het leven geroepen om professionals in de mobiele sector met elkaar te verbinden. Toen we op 4 juni 2007 het eerste event organiseerden was er nog geen gelegenheid waar professionals en geïnteresseerden in mobiel bijeen konden komen. Ook wilden we graag sprekers ‘delen’ die ons inspireren, zoals Jyri Engestrom, Joe Pine, Doc Searls en Bruce Sterling. MoMo gaf ons een platform om dergelijke visionairs naar Nederland te halen.

Daarnaast had ik persoonlijk de doelstelling om met een ‘backchannel’ te experimenteren. Yuri had me er eerder over verteld en ik zag MoMo als een ideale proeftuin om dit uit te proberen. Met succes. Inmiddels is de backchannel een geïntegreerd onderdeel van het event.

Had je ooit kunnen voorspellen dat MoMo zo’n succes zou worden ?
Zelf denk ik dat het succes vooral komt omdat jullie je netwerk hebben aangesproken Bij de eerste MoMo (juni 2007) rekenden we op 40 à 50 man. Dat werden er meer dan 250. Bij de laatste MoMo waren er meer dan 450 (en waren de kaartjes al binnen een paar uur ‘uitverkocht’). De Rode Hoed zat vol tot op het tweede balkon. Het aantal leden in de community is inmiddels gegroeid tot boven de 2300. Dat hadden we niet verwacht.

Achteraf gezien zijn we op het juiste moment met het juiste ding begonnen. Daarnaast waren we zeer transparant. Op twitter kon je onze meetings volgen, we vroegen vaak om advies en hulp en luisterden erg goed naar feedback. Dat, gecombineerd met onze eigen passie voor het event en de inhoud is een goede formule, zo blijkt. Tel daarbij op de sponsors die Yuri naar binnen haalt. Dit werkt twee kanten op: MoMo wordt meer serieus genomen en wij nemen het ook meer serieus omdat we een contractuele verantwoordelijkheid hebben. Overigens ontvangt het bestuur geen vergoeding voor het werk. Deze charitatieve basis geeft vertrouwen.

Heeft MoMo jullie visie doen veranderen over de mobiele wereld ?
Verrijkt. Alle sprekers die we hebben gehad en wie wij ook vaak wat langer konden spreken hebben mij persoonlijk verrijkt: Jyri met sociale objecten, Joe met de Multiverse, Doc met VRM etc etc. Plus de bezoekers – door hun vragen in de zaal of in 1 op 1 gesprekken. Het zijn hun lessen en meningen waar je wat aan hebt.

Een voorbeeld was de derde MoMo waar de zaal stemde op voor de top tien tips om op mobiel internet te gaan als bedrijf. “Gewoon beginnen” kreeg de eerste stemmen. Dat versterkte weer mijn eigen beeld dat nieuwe en innovatieve zaken in essentie ook change management zijn en dat er maar één manier is om eraan te beginnen: door het te doen, en wel direct. En dan te leren en te groeien. Dat geldt ook voor MoMo zelf. Voor de eerste MoMo hebben we eerst een datum geprikt en gecommuniceerd en vervolgens de sprekers gevonden. We zijn ‘gewoon begonnen’.

Is SPRX een logisch gevolg als je eenmaal zo diep in de materie duikt. Er moet een kriebel zijn geweest ?
SPRX is heel logisch als we terugkijken. Maar toen we begonnen zat dit niet in ons hoofd. Bij mij zeker niet. Ik had een vaste baan en had helemaal geen neigingen om iets voor mezelf te beginnen.

Begin 2008 hebben we een workshop met het MoMo bestuur gedaan om te kijken wat we nou eigenlijk gecreëerd hadden. Intussen was het MoMo-team uitgebreid met Marc Fonteijn, Claire Boonstra en Sam Warnaars als stagiair. De workshop was om te onderzoeken wat we nou eigenlijk deden wat zo goed werkte. En om te kijken of we daar méér mee moesten doen.

De essentie die daar uit kwam was dat we op één of andere manier zorgen voor vonken. Vonken die mensen en organisaties inspireren, die mensen en organisaties ‘ontsteken’ en in beweging krijgen. Vandaar de naam SPRX (‘sparks’). Dat is wat we doen.

In de workshop werd duidelijk dat we samen een goede combinatie waren en energie creëerden. Een bedrijf was een logische stap. Dat was januari 2008. In maart zat ik op kantoor en kreeg in in mijn chat 1 vraag van Raimo: “Doe je mee?”. Toen zei ik na kort nagedacht te hebben: “ja”. Zo begon voor mij het SPRXmobile avontuur echt.

De huidige MoMo voorziter Marc Fonteijn deed niet mee omdat hij al met het bedrijf 31Volts was begonnen. Hij is de ‘oom’ van SPRXmobile. Sam was nog student. SPRXmobile is mei 2008 gestart met Raimo, Claire, Yuri en ik. Yuri is in december zijn eigen weg gegaan en nu bestaat SPRXmobile uit Raimo, Claire en ik. Daarnaast hebben we inmiddels de eerste freelancers voor ons aan de slag.

Hoe voorkom je dat MoMo een SPRX marketing kanaal wordt ?
Door het niet als zodanig in te zetten. Dat klinkt eenvoudig en is het ook. We gebruiken MoMo niet als verkoop podium van SPRX of voor welk ander bedrijf dan ook. Tenzij cases echt remarkable zijn, zoals PlayMegaPhone op de laatste MoMo veel aandacht kreeg. Inmiddels zijn Raimo en ik ook uit het MoMo bestuur om ons volledig te richten op SPRXmobile en onze startup Zcapes. Dat helpt ook.

Met SPRX positioneer je jullie als een Strategic Creative Consultancy (Mobile Service Archtects), hoe ga je dat waarmaken?
Door bedrijven te helpen de stap naar mobiel te maken en de projecten te realiseren. We hebben de visie, de kennis en de ervaring om dit te doen. Een unieke combinatie van creatie, strategie, media en realisatie kennis. En we weten mensen in beweging te krijgen. De expertise en service van SPRXmobile ligt in drie gebieden: Consultancy, Concept en Coding.

Consultancy: om de ‘waarom-‘ en de ‘richtings’vraag te beantwoorden. Zo hebben we voor Rabobank een visiedocument voor mobiel geschreven. En zijn we zo ook bij de NOS begonnen, door een strategie met hen te ontwikkelen. Of, zoals bij het Voedingscentrum, duidelijk te hebben waarom ze QR-code willen toepassen. Mobiel is nieuw voor de meeste bedrijven en met een visie en strategie geef je de mobiele initiatieven richting en borging. Niet iedereen heeft hier behoefte aan. Sommige bedrijven willen ‘gewoon beginnen’. Dat is goed en in sommige gevallen zelfs beter. De essentie van wat ik geleerd heb met innovatie is: “bewegen”. Zoals al eerder bleek op MoMo: ‘Gewoon beginnen’.

Concept: om de service te ontwerpen of te bedenken, passend bij het bedrijf, merk of organisatie. Dit kan eenvoudig zijn in de vorm van een mobiele website met adres- en route-informatie. Of een complete applicatie zoals die voor de NOS of de ING Wegwijzer. Wij creëren en geven het concept vorm: inhoudelijk, in interactie, in creatie, in organisatie van het onderhoud en marketing (inclusief distributie/ vindbaarheid).

De marketing is relatief het moeilijkst. Er gaat al zoveel energie zitten in de creatie van het concept dat er voor de marketing van de site of applicatie vaak weinig meer over is. Terwijl dat juist meer dan 50% van de energie behoeft. Mobiel is nog een nieuw kanaal en er is veel ‘kracht’ nodig om de mensen de mobiele website te laten ontdekken of de appliactie te laten downloaden.

Coding: om de mobiele websites en applicaties te ontwikkelen en bouwen. Mobiele websites hebben voor elk toestel een eigen variant om optimaal tot zijn recht te komen. Applicaties zijn er ook in diverse smaken. We ontwikkelen applicaties van de grond af aan, of we passen applicaties aan die we in licentie verkrijgen.

SPRXmobile weet hoe ontwikkeld moet worden op de diverse platformen. En waarom je welk platform kiest (Java, Android, iPhone, mobiele website, etc). We hebben enkele jaren ervaring met ontwikkelingsprocessen om het programmeerwerk te managen naar een goed resultaat. Dit doen we ook snel. Voor het Voedingscentrum was er minder dan 3 weken ontwikkeltijd voor de campagne site. Wat ons lukte. De ING Wegwijzer was binnen twee weken live…

Jullie zijn geen bouwers, waar en hoe laat je jullie applicaties bouwen? Websites maken we vaak in samenwerking met MoMac. Hun platform is in staat om de mobiele site goed weer te geven op alle soorten mobiele telefoons. Voor applicatie-ontwikkeling gebruiken we een eigen netwerk van specialisten met wie het klikt en die eerder goed werk hebben opgeleverd, of werken we indien ook hier samen met grotere applicatie-ontwikkelaars als WeComm. We zijn juist goed ingesteld om de breedte van de diffuse applicatiemarkt qua ontwikkeling aan te kunnen. Wanneer klanten voor ons kiezen, dan kiezen ze vaak niet voor 1 platform zoals de iPhone of Android. Wij zijn onafhankelijk van en ondersteunen de gehele breedte aan applicatieplatformen en specialismes.

Wat is Zcapes ? Jullie noemen het zelf een nieuwe start-up
Het is inderdaad onze start-up, ontstaan uit onze eigen behoefte om naast de werkzaamheden voor klanten ook eigen initiatieven te starten. Zcapes is de eerste.

Zcapes zorgt ervoor dat je niks mist. Zcapes helpt je om in elke context (ofwel situatie) de juiste informatie uit de digitale wereld te halen, die vaak niet te ‘googlen’ is.

Zcapes is een verzameling mobiele startpagina’s voor events, groepen, objecten of activiteiten. Een object kan een museum of winkel zijn, bijv. de Bijenkorf. Een event bijv. Momo of een skireis met je vriendengroep. Een groep bijv. je familie. In een Zcape komt alle relevante informatie en conversatie over die situatie bij elkaar.

Zo bevat de Bijenkorf Zcape de aanbiedingsfeed, foto’s uit Flickr en tweets getagged met ‘Bijenkorf’, locatie gegevens, een poll over de laatste uitverkoop. En in de comments lees je dat Van Dam gelijk had (met zijn slechte restaurantrecensie) maar dat het restaurant alweer aan het verbeteren is.  In de tram op weg naar het Centrum bekijk je dan de Bijenkorf Zcape.

Je kunt andere voor jou relevante Zcapes ontdekken op basis van je locatie, vrienden, sleutelwoorden of populariteit. Zcapes kunnen open zijn, of besloten (bijv. alleen voor je vriendengroep, of ‘invitation only’).

Zcapes ‘gebruik’ je primair mobiel, het aanmaken van Zcapes (iedereen kan een ‘zcapist’ worden) doe je via laptop of PC.

Hoe ga je die applicatie succesvol maken in de wetenschap dat de markt inmiddels vol aan het lopen is met applicaties? Waar maken jullie het verschil?
Zcapes is geen applicatie, vooralsnog. Dat neemt niet weg dat we gebruikers willen krijgen. Mensen die Zcapes opzetten en mensen die Zcapes mobiel gebruiken. We verwachten dat dat niet direct storm gaat lopen. Het heeft z’n tijd nodig. Mobiel internet is nog nieuw voor veel mensen. Laat staan een digitale laag waar toe ze onderweg toegang tot hebben.

We richten ons in het begin vooral op event- en privé Zcapes. En wat de events betreft, we zullen partnerships sluiten met eventorganisaties. Zo leren eventgangers op den duur Zcapes kennen en gaan ze het ook voor hun eigen doeleinden gebruiken. Het zijn vele kleine stapjes die ons groot gaat maken. En onderweg leren wij, de gebruikers en de Zcape bouwers veel van elkaar. Zo maken we het samen een succes.

Jullie hebben het Mobile World Congress in Barcelona gekozen als lanceerpodium voor Zcapes, wat ga je daar allemaal doen?

Wat we gaan doen in Barcalona om Zcapes te lanceren blijft nog even een verrassing. Wat wel vast staat is dat we dat op een eigen manier doen – we gaan geen kraam huren of zoiets dergelijks.

Volgens Maarten gaat de PC verdwijnen, nog meer voorspellingen?
Augmented Reality wordt mainstream, alhoewel in eenvoudige vorm. Voorbeelden zijn de ING Wegwijzer en NRG. Het begrip Mobile Service Architecture wordt bekender en verschijnt in boekvorm. Niet iedereen is meer blij met Google. Net zoals Microsoft worden ze te machtig. Ze innen een te groot deel van de media budgetten en weten te veel van ons. Dat gaat wringen in 2009. Context wordt de nieuwe content en LBS. Mobiel blijft niet makkelijk door de vele toestellen en platformen (het wordt voorlopig alleen maar complexer). Android wordt belangrijker dan iPhone.

So What’s next?
SPRX gaat groeien. We hebben veel werk wat op ons afkomt. We hebben nu veel momentum en willen daar verstandig mee omgaan. Er zitten mooie projecten in de pijplijn, waarover meer als ze klaar zijn. Daarnaast lanceren we binnenkort een eenvoudig en slim SMS initiatief wat HIER gaat heten.

En verder:
– Zie Raimo spreken op het MWG congres op 13 februari
– Kom mij tegen op de LIFT conferentie eind februari in Genève
– Kom Claire binnenkort met een kinderwagen tegen in het park (en in juni weer op kantoor!), en virtueel bij de opzet van het event ‘What Women Want on Mobile’.